Accidentes mayores

Otro elemento impulsor de la política ambiental ha sido el número y la trascendencia relativamente importantes de los accidentes de trabajo graves, especialmente desde la tragedia de Bophal, ocurrida en 1984. Bohpal y otros graves siniestros, como el de Chernóbil y el Exxon Valdez, mostraron al mundo —políticos, público, empresas y trabajadores— la falsedad de la idea tradicional de que lo que acontecía dentro de los límites de una planta no afecta al medio exterior, al público en general ni a las condiciones de vida de las comunidades vecinas. Continue reading

EHS y sus vínculos con el desarrollo sostenible

Hasta ahora, se han destacado algunas de las relaciones pasadas y, en su caso, futuras entre el medio ambiente y la salud y seguridad en el trabajo. No obstante, esta perspectiva puede catalogarse como excesivamente limitada en contraste con el enfoque más global e integral representado por el concepto de desarrollo sostenible. Este es el concepto clave —aunque no una “fórmula mágica”— subyacente en el proceso preparatorio de negociación y adopción de la denominada Agenda XXI, el plan de actuación para el siglo XXI aprobado en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente y el desarrollo (CNUMAD), celebrada en Río de Janeiro en junio de 1992. Continue reading

Programas y planes voluntarios de actuación ambiental

En todo caso, algunas empresas insisten en que el medio ambiente constituye una responsabilidad exclusiva de la dirección y se oponen a la creación tanto de comités de salud, seguridad y medio ambiente, como de unos comités conjuntos para el medio ambiente. Por el contrario, en otras empresas se ha reconocido la importancia práctica que la actuación conjunta de empresarios y trabajadores puede tener para la fijación y satisfacción de unos objetivos adecuados de actuación ambiental. Lejos de limitarse a la observancia de los mandatos legales, en estos objetivos se incluye también la actuación voluntaria para satisfacer las necesidades de las comunidades locales, la competitividad mundial, el marketing ecológico, etc. Continue reading

Se puede postergar el ambiente al interior de las organizaciones

Con demasiada frecuencia, la salud y seguridad en el trabajo y el medio ambiente se consideran cuestiones que pueden abordarse “más tarde”, una vez resueltos los problemas económicos más inmediatos, pero desafortunadamente casi siempre existen esos “baches” económicos por lo que la seguridad, higiene y ambiente siguen esperando que sean considerados como una estrategia para aumentar la productividad y no simplemente como una salida de dinero que no representa mayor utilidad para la empresa, afortunadamente el aspecto de seguridad e higiene ya lleva muchos años siendo abordado en México por lo que diversos empresarios lo alcanzan a ver como oportunidad de evitar costos mayores pero no podemos decir lo mismo del medio ambiente donde en este momento se sigue considerando como “colocar dinero bueno en el malo” o “el medio ambiente no paga” pero poco a poco esta concepción irá cambiando tal y como se fue dando con la seguridad e higiene, cuando se comprenda que estos tres elementos pueden generar ahorros y potencializar la productividad siempre y cuando se tenga una estrategia bien enfocada de mediano y largo plazo. Continue reading

Solución al final del tubo o en el último eslabón de la cadena

Las prioridades de la política ambiental aplicada en los países industrializados y los ahora llamados G20 (donde se incluye México) han seguido una evolución muy semejante, desde las medidas de control hasta las estrategias de prevención, si bien esta transición se ha realizado en un período mucho más breve que en el caso de la salud y seguridad en el trabajo. Continue reading

Externalización de costos un camino que no puede seguir siendo recorrido

No hay que perder de vista que, mientras que la atención de los países ha estado centrada en evitar que la promulgación de leyes y reglamentos de protección ambiental provoque la destrucción de puestos de trabajo, millones de personas han perdido o han experimentado un grave quebranto de su medio de vida como consecuencia de la rampante desertización y deforestación, las inundaciones y la erosión del suelo, esta es una verdad que se quiere negar por diversos actores, pero la realidad poco a poco va siendo más palpable para todos y no se puede o podrá negar por mucho tiempo. Continue reading

Cuatro ventajas de la producción más limpia

En el escrito anterior se comentaba acerca de la modificación de procesos productivos mediante la implantación de las denominadas tecnologías productivas “limpias” o su nombre más común en México “Producción y administración más Limpia” lo cual es una visión en donde no solo se debe enfocar “el último eslabón de la cadena” sino revisar el proceso y ver las formas de hacerlo más eficiente y de esta manera generara menos residuos y por lo tanto más unidades de producción, y por consiguiente se estará produciendo más con menos. Continue reading

Evolución del pensamiento en el área de EHS

La prevención es un concepto fundamental para la futura mejora de la salud y seguridad en el trabajo y el medio ambiente. En los inicios del siglo XX, la política de salud y seguridad en el trabajo de los países industrializados solía inspirarse en una preocupación simplista por el control, esto es, por la protección de los trabajadores contra los riesgos para la salud y la seguridad. Se hacía hincapié en diseñar soluciones que limitasen los accidentes introduciendo en la maquinaria mejoras como, por ejemplo, la colocación de dispositivos de protección. Continue reading